BMW M550d xDrive

公開 : 2012.02.24 18:55  更新 : 2017.05.29 18:01

■どんなクルマ?

第6世代のM5を考えに入れなければ、BMW M550d xDriveは現在の5シリーズのラインナップでは究極のモデルだ。少なくとも、様々な路面や天候に対応するという意味においては。

M550d xDriveは、Mディビジョン・モデルとスタンダート・モデルの、性能的にも価格的にも中間に位置するMパフォーマンス・モデルであり、非常に高いパフォーマンスを持つ新しいディーゼル・エンジンと4WDとを組み合わせたサルーンだ。そのパフォーマンスは、0-100km/hが4.7秒、0-1000mが23.7秒、そして最高速度は250km/hに達する。

■どんな感じ?

単に直線ではM5に搭載されているツインターボの4.4リッターV8ガソリン・エンジンよりは速くないかもしれない。しかし、M550d xDriveのその穏やかなエンジンの回転が醸し出すエンジン・パワーは実に魅力的だ。例え、それが速度無制限のアウトバーンを3桁の数字で飛ばしている時でも、必要なときに必要なだけパワーが出る感じがする。その上に15.9km/lという燃費を稼ぎ出すのだから、いうことがない。

そのボンネットの下に収められているパワー・ユニットは、非常に複雑で高価なトリターボの直列6気筒ディーゼル・エンジンだ。これは来るべきX5 M50dやX6 M50dにも搭載されることとなっている。このBMW初の高性能ディーゼルは、高性能なガソリン・エンジンよりも簡単にパワーが出るといった感じで、エンジンの持つ本来の愉しみを提供してくれる。

アルミニウム製のエンジンは離れ技というほどの技術が取り入れられているのだが、残念なことにBMWの努力にもかかわらずツインターボ・エンジンよりも24kg重くなってしまった。その結果、フロント・アクスルに535dよりも負担をかけている。しかし、その負担を535dよりも81bhp、14.2kg-m多い376bhp、75.3kg-mというパワー、トルクが補う。

2000rpm程度で最初の小さいターボチャージャーが効きはじめるが、それは巨大なトルクと高い柔軟性を持つ。そして、2700rpmを越すと、第2のターボチャージャーが作動しはじめ、最大3.5バールのプレッシャーによる本当のパワーを発揮する。そのパワーはM5よりもほんの少しばかり弱いといったぐらいの感じだろうか。

1895kgというヘビー級な車重にも関わらず、M550d xDriveはとにかく速い。そのディーゼル・エンジンは、スロットルの踏み込みにすぐに反応してくれる。それは、どんな回転からであっても、どんなギアに入っていようともだ。その加速性能は、冷酷なほど素直だ。

更に、このエンジンは4000rpmを越えると、居心地のよい感じになるが、そのピークは5500rpmで終わる。

M5はどちらかと言えば合成したサウンドトラックのような音だったが、M550d xDriveのサウンドは「純血」な感じがする。そのエンジン・サウンドとエグゾースト・ノートはアウディ・クワトロに似ているかもしれない。低回転時は低いさえずりのようで、高回転時は活き活きとしたバリトンのようなサウンドを奏でる。疑う余地のない熱狂と、叙情詩のようなエンジンの伸び、そして耳障りの良いサウンドは、M550d xDriveをドライブする愉しみと感じるだろう。

8速オートマチック・トランスミッションは、エンジンの振動とは無縁で、どの回転域からも滑らかな加速を示してくれる。因みに195km/hでのクルージングで3000rpmを示すギア・レシオだ。

大きくて重いボディではあるが、4WDシステムは、トリッキーな天候でさえも、終始素晴らしいハンドリングをもたらしてくれる。

電気制御式のステアリングは、一貫した重さだ。乗り心地は、特定の路面では、コンフォート・モードであろうと、弾性にかける傾向があった。

とはいうものの、スロットルをひと踏みすれば、どんな不満も忘れ去ってしまうほどの楽しさがM550d xDriveにはあった。

■「買い」か?

M550d xDriveは、伝統的なガソリン・エンジン・モデルで占められたパフォーマンス・カーのラインナップと、その価格を見直すことを教えてくれるクルマということができる。

しかし、英国においては、3シリーズ、5シリーズ、7シリーズの4WDモデルの全てに右ハンドルが用意されるのと同じように、M550d xDriveに右ハンドルが用意されるという決定がされていない。M550d xDriveに右ハンドルが用意されるまでは、残念ながら英国ではM5がキング・オブBMWサルーンであり続けるだろう。

(グレッグ・ケーブル)

BMW M550d xDrive

価格 NA
最高速度 250m/h(リミッター)
0-100km/h加速 4.7秒
燃費 15.9km/l
Co2排出量 165g/km
乾燥重量 1895kg
エンジン 直6 2993ccトリターボ・ディーゼル
最高出力 376bhp/4000rpm
最大トルク 75.3kg-m/2000rpm
ギアボックス 8速オートマチック

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