JAPAN LOTUS DAY 2016 in FUJI SPEEDWAY

2016.04.17

text & photo:Yasuhiro Ohto (大音安弘)

 
ロータス公式の日本最大のイベントである「JAPAN LOTUS DAY 2016 in FUJI SPEEDWAY」が4月17日(日)に開催された。天候に恵まれることの多いロータス・デイだが、今回はあいにくの雨に……。それでも、全国より熱心なロータス・ファンが会場に駆けつけた。

今回のイベントの目玉となったのが、昨年6月の「グッドウッド・フェスティバル・オブ・スピード」で発表された最新モデルである3イレブンのジャパン・プレミアだ。ロータス・デイのために、英国より空輸されてきたという。2イレブンよりも性能が向上しただけでなく、スタイルもよりアグレッシブなものとなった新型モデルをじっくりとチェックできたのは、ファンとって嬉しい機会になったに違いない。日本導入時期や限定数などは未定とのことだが、近いうちに詳細が明らかになることだろう。

そんな最新モデル共にロータス・ファンの心を惹きつけたのは、動くロータスのミュージアムというべき「Revolution of LOTUS」だ。歴代の市販モデルだけでなく、F1を含むレーシング・マシンまで40台近くの名車たちを展示。ロータス初の量産モデル「6」やF1参戦が叶わなかった幻のマシンである「88」など、多くの希少モデルを前に熱心にシャッターを切るファンの姿が見られた。午後に予定されていたデモランは、雨天のため中止も心配されたが、市販車だけでなく、F1などのレーシング・マシンもレイン・タイヤに履き替えて走行。水しぶきを上げながら、ホームストレートを駆け抜けるマシンたちの姿は、正に圧巻の一言であった。シビアなコンディションの中、素晴らしい走りを披露してくれたドライバーとオーナーの心意気を讃えたい。

午後になると時間と共に天候も回復し、レーシング・コースでの同乗走行も実施された。路面コンディションも良くなってきたこともあり、かなりスリリングなサーキット体験ができたようで、マシンから降車した参加者たちの興奮がしっかりと伝わってきた。

プログラムの変更を余儀なくされたが、大きなアクシデントもなく、ロータス・デイは無事に閉会を迎えた。空に晴れ間も覗いたフィナーレは、3イレブンやGT300に参戦するSGT-EVORAなども参加したパレードラン。ロータスを愛する者たちは、来年の再会を誓い、それぞれ帰路についた。

  • あいにくの天気となってしまったが、富士スピードウェイには日本各地から新旧のロータスとファンが集結した。

  • スーパーGT300シリーズに参戦しているSGT-EVORAがチームの美しいレースクイーンと共に登場。

  • 「Revolution of LOTUS」では、ロータスの歴史を物語る市販車とフォーミュラが約40台揃えられた。

  • グッズ探しもイベントの楽しみのひとつ。こ「ACマインズ」などディーラーのよる出店が行われた。

  • 時折、叩きつけるような激しい雨に見舞われたため、コースを含め、プログラムは一部変更を余儀なくされた。

  • ジャパン・プレミアされたロータス3イレブン。ロータス史上最速かつ最も高価なロードカーだ。

  • 雨天で中止が心配された「Revolution of LOTUS」のデモランも実施。F1を含むレースカーも走行を披露した。

  • 最初の量産モデルである「シックス」。原点ともいえるマシンの走行が見られるのもロータス・デイならでは。

  • 午後の同乗走行の頃には、天候も回復方向に。刺激的なサーキット体験が楽しめたようだ。

  • エリーゼスーパーテック決勝は、激しい接戦に観客たちも手に汗を握り、歓喜した。

  • SGT-EVORA参戦チームのレースクイーンのふたりがじゃんけんガールを務め、会場を盛り上げた。

  • すっかり天候も回復したイベントフィナーレは、エントリー全車によるパレードランで締めくくられた。

  • 最後は参加した全車でパレードランが行われた。

  • 1955年式ロータス・シックス

  • 1959年型ロータス・セブン

  • 1963年型ロータス・エランS1

  • 1973年型ロータス・エランS4スプリント

  • ロータス・エラン26R

  • 1964年型ロータス・コーティナ

  • 1969年型ロータス・ヨーロッパS2

  • 1973年型ロータス・ヨーロッパ・スペシャル

  • 1967年型ロータス・タイプ47

  • 1990年型ロータス・エクセル

  • 1987年型ロータス・エスプリ・ターボHC

  • 1994年型ロータス・エスプリ・スポーツ300

  • 2000年型ロータス・エリーゼ・タイプ49

  • 1961年型ロータス・エリートS2レーシング

  • 1963年型ロータス23

  • 1956年型ロータス11

  • 1971年型ロータス69

  • 1969年型ロータス59

  • 1965年型ロータス35

  • 1964年型ロータス31

  • 1966年型ロータス41

  • 1981年型ロータス88

  • 1985年型ロータス97

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