英国初 160km/h超の量産車 ヴォグゾール30-98 OEタイプ 誕生100年を5台で記念 前編

公開 : 2023.06.24 07:05

英国の量産車として初めて、160km/hの最高速度を達成したヴォグゾール。誕生100周年を記念し、英編集部が貴重な5台をご紹介します。

英国初となる時速100マイルの最高速度

「3速で3600rpmまで引っ張ってみてほしいです」。目一杯右足を倒した状態にあるヴォグゾール30-98のタコメーターは、2800rpmを指している。なかなか挑戦的な発言に思える。

排気音がけたたましい。ギアが発するノイズを完全にかき消す。剛性感に乏しいステアリングホイールを、しっかり握る。確かに徐々にスピードは上昇していく。既に筆者は、相当な勇気を振り絞っている。

ヴォグゾール30-98 OEタイプ(1922〜1928年/英国仕様)
ヴォグゾール30-98 OEタイプ(1922〜1928年/英国仕様)

テストコースのカーブが接近する。右足の力を緩める直前、3600rpmを示す36へ針が迫る。恐らく、最高速度は110km/hをわずかに超えた辺りだろう。

今となっては小さなハッチバックでも問題なく出せるスピードだが、30-98ではギリギリの体験。コーナーの手前までに、確実にスピードを落とす必要がある。

こんな手に汗を握る体験の前に、ロンドンの北へ位置するルートン・ホー・ホテルの前で、30-98を5台並べて記念撮影を済ませた。ホテルから数kmも離れていない場所の工場で、1923年に生産が始まったクルマだから。

1940年には近郊の道で、30-98の存在が設立に大きく関わったヴィンテージ・スポーツカークラブ(VSCC)が、最高速記録にも挑んでいる。誕生から1世紀をお祝いするのに、ピッタリの場所といえる。

今回ご参集願ったのは、OEタイプと呼ばれる後期の30-98。英国で初めて、カタログの最高速度に時速100マイル、161km/hが記された量産車だ。第一次大戦前、ヴォグゾールは優れたスポーツカーを生み出していたから、当然といえる性能だった。

ヒルクライムで勝てる軽量で高速なモデル

その起源となる、30-98 Eタイプが設計されたのは1913年。後にOEタイプへ搭載される燃料供給システムを開発したジョセフ・ヒギンソン氏が、ヒルクライム・レースで勝てる軽量で高速な公道用モデルを作って欲しい、と頼んだことがきっかけだった。

ヴォグゾールの主任技術者だったローレンス・ポメロイ氏は、既存のA10型サイドバルブ・エンジンを改良。1908年から製造されていたAタイプ用のシャシーへ搭載し、最初の30-98を生み出した。

ヴォグゾール30-98 OEタイプ(1922〜1928年/英国仕様)
ヴォグゾール30-98 OEタイプ(1922〜1928年/英国仕様)

このモデル名は、1000rpmでの出力が30bhp(30ps)なことと、最高出力が98bhp(99ps)なことを示したものだと考えられている。他の説も存在するけれど。

グレートブリテン島の中西部、シェルズリー・ウォルシュで開かれたヒルクライム・レースへ間に合うよう、ヒギンソンに1号車が届けられた。1913年6月のイベントで、彼は最速記録を更新。1921年まで、55.2秒が破られることはなかった。

ところが、1914年に第一次世界大戦が勃発。量産車の製造は、集結する1919年12月までお預けとなってしまう。

一方、その5年間にオーバーヘッド・バルブ(OHV)・エンジンの開発を進めていたポメロイだったが、30-98の量産を目的に渡米。事業に必要な100万ドルの資金を集めることに難航し、帰国は難しい状態が続いた。

そこでヴォグゾールは、彼と考えを共有してきたCE.キング氏を、後任の主任技術者に指名。OHV構造の開発を引き継ぎつつ、直列4気筒サイドバルブ・エンジンを搭載した30-98 Eタイプを量産。288台が提供されている。

記事に関わった人々

  • 執筆

    サイモン・ハックナル

    Simon Hucknall

    英国編集部ライター
  • 撮影

    リュク・レーシー

    Luc Lacey

    英国編集部フォトグラファー
  • 翻訳

    中嶋健治

    Kenji Nakajima

    1976年生まれ。地方私立大学の広報室を担当後、重度のクルマ好きが高じて脱サラ。フリーの翻訳家としてAUTOCAR JAPANの海外記事を担当することに。目下の夢は、トリノやサンタアガタ、モデナをレンタカーで気ままに探訪すること。おっちょこちょいが泣き所。

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